بلدية دير الأحمر

دير الاحمر قرية لبنانية من قرى قضاء بعلبك ـ الهرمل في محافظة البقاع، وهي ترتفع عن سطح البحر بين 950 و1400 متراً ويبلغ عدد سكانها نحو 11000 نسمة تقريباً حسب دائرة النفوس، وتمتد على مساحة 42 كلم مربع، فيما تبلغ مساحة أراضيها الزراعية نحو 17 كلم مربع. تشتهر منطقة الدير بزراعاتها المتنوعة وخصوصاً كروم العنب ذات الجودة العالية والمخصصة لصناعة النبيذ، كما تنتج أرضها تبغاً جيد النوعية، وتتميز المنطقة بوجود عدد لا بأس به من الاشجار النادرة مثل اللزاب إضافة الى مساحات واسعة من احراش السنديان والملول. وممـا لا شك فيه أنه كـان للمنـطقة أهمية كبرى منذ أقدم العصور، فهي تشكل صلة وصل رئيسة بين محافظتي البقاع والشمال وبين بعلبك وكل من بشري ومرفأ طرابلس البحري. أما بالنسبة لإسم دير الاحمر ، فهناك عدة روايات في تفسير معنى الإسم ولكن الرواية الاكثر رواجاً فتعود الى الحقبة اليعقوبية، حيث سكن المنطقة رهبان يعاقبة اتوا من مصر من بلدتين تحملان الى اليوم اسم دير الاحمر ودير الابيض، وقد اقام رهبان دير الابيض في بشوات وأسسوا ديراً على اسم القديس "الانبا بيشواي" فطغى اسم القديس على البلدة التي تعرف اليوم ببشوات، اما الرهبان الذين أتوا من بلدة دير الاحمر المصرية فسكنوا معبد جوبيتر وأسسوا ديراً يعقوبياً أصبح فيما بعد مركزاً لأسقفيتهم وكان له السلطة على باقي أديار اليعاقبة في المنطقة حتى رحيلهم عن المنطقة نهاية القرن الثالث عشر. وبذلك باتت البلدة تعرف بـ دير الاحمر